Strasburg y Nats blanquean a Cachorros y habr谩 quinto juego


Stephen Strasburg #37 de Washington Nationals.   Jonathan Daniel/Getty Images/AFP Stephen Strasburg #37 de Washington Nationals. Jonathan Daniel/Getty Images/AFP

Agencias
11 octubre, 2017 , 11:35 pm

  • Strasburg se enferm贸 tras una magn铆fica actuaci贸n en el inicio de la serie el viernes.

Sin inmutarse por un malestar y los cuestionamientos sobre su temple, Stephen Strasburg lanz贸 siete herm茅ticos innings, Michael A. Taylor despach贸 un grand slam en el octavo inning y los Nacionales de Washington derrotaron el mi茅rcoles 5-0 a los Cachorros de Chicago para que su serie divisional de la Liga Nacional se extendiera a un decisivo quinto juego.

鈥淟o 煤nico que hice fue enfocarme en cada pitcheo y tratar de lanzar lo m谩s que pudiera鈥, dijo Strasburg.

Los equipos empacaron de inmediato en el Wrigley Field para dirigirse a Washington para el quinto duelo el jueves en la noche. Kyle Hendricks abrir谩 por los Cachorros, luego de cubrir siete dominantes innings en la victoria 3-0 sobre Strasburg en el primer juego. Gio Gonz谩lez ser铆a el abridor por los Nacionales, con la latente posibilidad de traer a Max Scherzer como relevista.

鈥淓l que sea, solo espero que pueda lanzar como Stras lo hizo鈥, indic贸 el manager de los Nacionales Dusty Baker.

Y vaya que s铆.

Strasburg se enferm贸 tras una magn铆fica actuaci贸n en el inicio de la serie el viernes, y los Nacionales hab铆an previsto recurrir a Tanner Roark en el mont铆culo, luego que una persistente lluvia forz贸 la posposici贸n del cuarto juego el martes. La situaci贸n precipit贸 una r谩faga de comentarios y cr铆ticos sobre si el as tiene el talante para lanzar en momentos de gran exigencia.

Pero Strasburg se sinti贸 mejor cuando se levant贸 el mi茅rcoles y le dijo a Baker que quer铆a lanzar en un partido en el que Washington se jugaba sus 煤ltimas cartas.

Eso era todo lo que el piloto necesitaba escuchar.

鈥淪u enfoque y determinaci贸n era visible en su mirada … cuando entr贸 a la oficina y conversamos鈥, relat贸 Baker. 鈥淯stedes lo conocen, no es alguien de muchas palabras, pero las palabras que expres贸 nos dieron cada se帽al que iba a estar listo鈥.

Imponente en medio de una tarde de neblina en el vetusto estadio, Strasburg recet贸 12 ponches y permiti贸 tres hits, con dos boletos, para su primera victoria de postemporada. Tambi茅n mereci贸 ganar en el primer juego, en el que toler贸 tres hits y ponch贸 a 10 en siete innings, pero un par de carreras sucias le hicieron cargar con la derrota.

鈥淢i forma de pensar es cada juego en el que me toca lanzar es el m谩s importante鈥, indic贸 Strasburg. 鈥淓sa fue mi actitud para el cuarto juego, y ahora tenemos una oportunidad en el quinto鈥.

Esta vez, otro costoso error para Chicago trajo la primera carrera de Washington, y Taylor ampli贸 la diferencia con su jonr贸n con las bases llenas ante Wade Davis.

Chicago desperdici贸 una valiente actuaci贸n de Jake Arrieta y un s贸lido relevo de Jon Lester, el abridor del segundo partido, al sufrir su primera derrota en casa en los playoffs desde el cuarto partido de la Serie Mundial el a帽o pasado. Kris Bryant, el Jugador M谩s Valioso de la liga en 2016, se ponch贸 cuatro veces, y los reinantes campeones de la Serie Mundial se fueron de 6-0 con corredores en posici贸n de anotar.

鈥淭enemos que mejor un poco al bate ma帽ana鈥, afirm贸 el manager de los Cachorros Joe Maddon. 鈥淓llos han actuado muy bien. Nosotros hemos estados realmente bien. Fue un grand slam. Caso contrario, fue un juego para cualquiera鈥.

Arrieta concedi贸 cinco boletos en cuatro innings en su retorno de una lesi贸n muscular, pero limit贸 a Washington a una carrera sucia y dos hits. Lester mantuvo en el juego a los Cachorros hasta el octavo, sorprendiendo a Ryan Zimmerman en primera, siendo relevado luego del sencillo de Daniel Murphy con dos outs.

Pero el bullpen de Chicago se derriti贸. Carl Edwards Jr. expidi贸 dos boletos seguidos y lanz贸 una bola mala a Taylor antes de ser reemplazado por Davis. Taylor procedi贸 a conectar un lanzamiento en cuenta de 1-1, depositando la bola en la canasta colgada sobre el muro del bosque derecho, para su primer jonr贸n en los playoffs.

Ryan Madson se encarg贸 del octavo y Sean Doolittle complet贸 la faena de tres hits, otorg谩ndole a los campeones de la Divisi贸n Este una nueva oportunidad para redimirse tras a帽os de angustia en los playoffs.

Washington alcanz贸 los playoffs en 2012, 2014 y 2016, cayendo en la primera ronda en cada instancia, con derrotas en el quinto partido ante San Luis en 2012 y contra Los 脕ngeles el a帽o pasado.

Los Nacionales se adelantaron en el tercero al aprovechar un error de Chicago por segundo juego seguido. Trea Turner bate贸 un doblete con un out para su primer hit de la serie, y avanz贸 con un lanzamiento descontrolado. Jayson Werth se ponch贸 vi茅ndola pasar antes que Arrieta diera un boleto Bryce Harper, para colocar a corredores en las esquinas.

Ryan Zimmerman vina a batear y respondi贸 con un lento rodado al campocorto. Addison Russell atac贸 la bola, pero no pudo fildearla. Fue el sexto erro de Chicago en la serie, y el relevista Brian Duensing cometi贸 otro con un mal tiro en el noveno.

Por los Cachorros, el venezolano Willson Contreras de 4-1. El puertorrique帽o Javier B谩ez de 3-0.

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